El curioso caso de James Maddison: cambio de sentido del Manchester United, Inglaterra lucha y decisión del Leicester

Fútbol

Mientras el Leicester City se prepara para un choque decisivo contra el Manchester United en Old Trafford el martes por la noche, James Maddison podría haberse imaginado a sí mismo vistiendo rojo en lugar de azul. Por supuesto, lo llaman el Teatro de los Sueños.

El choque se ha convertido rápidamente en un partido imprescindible para el equipo de Brendan Rodgers, después de no poder vencer al Southampton de 10 hombres y una mala actuación en la derrota en casa por 4-2 ante el Newcastle United el viernes.

Leicester ha pasado toda la temporada entre los cuatro primeros de la Premier League, pero con solo tres partidos para el final, se enfrenta a la posibilidad de perder la oportunidad de ser atrapado por jugadores como Liverpool y Everton en la carrera por un lugar en la Liga de Campeones.

Con los partidos contra Man United, Chelsea y Tottenham aún por llegar, el equipo de Midlands estará desesperado por que Maddison redescubra su toque asesino frente a la portería.

James Maddison fue uno de los jugadores destacados del Leicester contra el Manchester City

James Maddison fue uno de los jugadores destacados del Leicester contra el Manchester City (Imagen: POOL / AFP a través de Getty Images)

El jugador de 24 años tuvo un comienzo de temporada vertiginoso, ejemplificado por un sorprendente final en el desmantelamiento 5-2 de los Foxes del Manchester City en el Etihad Stadium, pero desde entonces ha salido de la ebullición.

Después de haber pasado de ser cortejado por los mejores clubes de la Premier League a ser abandonado en medio de controversias fuera del campo, su caída en desgracia es intrigante.

Entonces, ¿qué pasa después? Aquí, NEWSAM Sport echa un vistazo al curioso caso de Maddison ...

Interés de transferencia de Man United

Ole Gunnar Solskjaer fichó a Bruno Fernandes tras enfriar su interés por James Maddison

Ole Gunnar Solskjaer fichó a Bruno Fernandes tras enfriar su interés por James Maddison (Imagen: Manchester United a través de Getty Images)

A medida que aumentaba el deseo del Manchester United por un creador de juego natural, se hizo obvio que Maddison estaría en la parte superior de la lista de Ole Gunnar Solskjaer, junto con Jack Grealish.

Solskjaer tenía mucho ritmo en ataque con Marcus Rashford, Anthony Martial y Mason Greenwood, pero lo que realmente le faltaba al noruego era una amenaza creativa, un número 10 que pudiera alimentar a los delanteros y contribuir con sus propios goles.

La pareja eran jóvenes internacionales de Inglaterra con un enorme potencial y eso marcaba las casillas del United en términos de su preferencia por comprar y desarrollar talento británico. Pero después de que Leicester y Aston Villa lo descartaran, el United dirigió su atención a otra parte.

En enero de 2020, consiguieron a su hombre y gastaron £ 47.5 millones para comprar a Bruno Fernandes del Sporting de Lisboa. Al valorar sus 18 meses en el fútbol inglés, la opinión popular sería que tomaron la decisión correcta.

Firmó un nuevo contrato hasta 2024, que parece haber acabado con sus esperanzas de conseguir una movida de mucho dinero. Desde el punto de vista del United, pueden sentir que están mejor sin él.

La temporada hasta ahora

James Maddison ha marcado 11 goles en todas las competiciones

James Maddison ha marcado 11 goles en todas las competiciones (Imagen: POOL / AFP a través de Getty Images)

Ha sido una buena campaña para Leicester y, hasta hace poco, también para Maddison.

Jugando detrás de Jamie Vardy y Kelechi Iheanacho en la configuración 3-4-1-2 favorita de Rodgers, Maddison ha disfrutado de la libertad de vagar y crear oportunidades detrás de la asociación de golpes.

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El ex jugador de Norwich ha jugado una parte influyente en su búsqueda de la clasificación de la Liga de Campeones y su viaje a las etapas eliminatorias de la Europa League, anotando 11 goles y registrando 10 asistencias.

Fue nominado como Jugador del Mes en enero después de anotar en cuatro juegos consecutivos solo para ser superado en la votación por Ilkay Gundogan después de su heroísmo goleador para los líderes de la liga, el Manchester City.

Pero en la segunda mitad de la temporada, su forma se ha desplomado. Si bien en promedio ha entregado un gol o una asistencia cada 150 minutos en la liga, solo le han seguido dos contribuciones desde el 7 de febrero.

Si Leicester quiere mantener el cuarto lugar y asegurarse un lugar en la Liga de Campeones de la próxima temporada, Maddison debe encontrar la manera de redescubrir la forma que mostró a principios de temporada.

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Contratiempos

Las lesiones han obstaculizado la temporada de James Maddison

Las lesiones han obstaculizado la temporada de James Maddison

Maddison ha tenido una serie de problemas con los que lidiar fuera del campo, algunos de los cuales han sido autoinfligidos.

Habiendo ignorado una lesión en la cadera en septiembre de 2020, el hombre nacido en Coventry sufrió una lesión recurrente en la rodilla que lo mantuvo fuera de acción en diciembre y principios de enero.

Pero la estrella de los Foxes solo tuvo la culpa después de encontrarse en problemas con el club y Rodgers por asistir a una fiesta con Ayoze Pérez y Hamza Choudhury en abril, mientras se implementaban las medidas de bloqueo del coronavirus.

El trío fue multado y expulsado de la alineación del Leicester por el choque a domicilio con West Ham, que luego perdieron 3-2, y el club condenó a los jugadores por su mal juicio.

Seguramente no es una coincidencia que sus actuaciones y su reputación se hayan visto afectadas desde las consecuencias del incidente. Ahora le toca a Maddison volver a encarrilarse.

Inglaterra lucha

James Maddison ha ganado solo un partido internacional con Inglaterra

James Maddison ha ganado solo un partido internacional con Inglaterra (Imagen: Getty Images)

Gareth Southgate tiene el dilema que todos los entrenadores desean tener: la difícil elección de elegir un equipo con una gran cantidad de talento ofensivo disponible para él.

Pero el jefe de los Tres Leones se enfrenta a una decisión difícil sobre si debe confiar en Maddison al nombrar a su escuadrón de 26 hombres para la Eurocopa.

Hay una competencia feroz por un lugar en las áreas del medio campo, con Grealish, Foden y Mount casi garantizados de sus lugares.

Eso deja a un grupo de jugadores como Maddison, James Ward-Prowse y Jesse Lingard en el limbo mientras intentan desesperadamente convencer a Southgate de que merecen un lugar para el torneo internacional de este verano.

Ocho goles y cinco asistencias en 28 apariciones en la liga colocan al mediocampista del Leicester en el mismo nivel de efectividad que Foden y Grealish, pero sus compañeros internacionales están encontrando otro nivel mientras Maddison se pone al descubierto.

Además, su retiro del servicio internacional en noviembre de 2019 por enfermedad no fue bien recibido en el campo de Inglaterra. El hecho de que solo haya ganado un tope desde entonces sugiere que podría perderse el equipo final.